Les autres solutions à l’intermittence

FAQ: Smart Grid et Global Grid

SMART GRID

Qu’est ce qu’un Smart Grid?

C’est un ensemble de moyens (compteurs électriques intelligents) et de règles (réglementation) qui permettent de réduire le déséquilibre temporel entre l’offre et la demande d’électricité.  Les Smart Grid sont particulièrement avantageux avec le développement des énergies renouvelables puisque bien souvent elles sont intermittentes (quand il n’y a pas de vent ou pas de soleil). Ils permettent donc de développer d’avantage les énergies renouvelables tout en réduisant le besoin de recourir à des backups thermiques (combustible fossile) et/ou tout en réduisant le besoin de capacité de stockage qu’il serait nécessaire de mettre à disposition.

Les Smart Grid peuvent-ils résoudre le problème d’intermittence?

Non, tout au mieux ils permettent de réduire les effets de l’intermittence (coût du stockage et/ou niveau d’émissions de CO2). En effet, même en incitant les clients finaux à consommer de l’électricité au bon moment, ils devront toujours consommer au moins un peu d’électricité lorsqu’il n’y a pas de vent ou pas de soleil.

 

GLOBAL GRID

Qu’est ce que le Global Grid?

Les énergies renouvelables (par exemple solaire) sont intermittentes (jour/nuit) mais pas partout au même moment. Par exemple lorsque c’est la nuit dans le désert du Sahara en Afrique, c’est la journée dans le désert d’Atacama au Chili.

La consommation d’électricité varie dans la journée à l’échelle d’une région (pic de consommation à 20h et creux à 4h) mais beaucoup moins à l’échelle de la planète, car quand il est 4h du matin à New York, il est 20h à Tokyo.

Si l’on transportait l’électricité entre les continents, on pourrait équilibrer en temps réel, l’offre et la demande. Par exemple le surplus de production solaire dans le désert au Texas (à midi heure Texas) permettrait de servir le pic de consommation en Europe au même instant (à 20h heure GMT).

Est ce que le Global Grid est réaliste techniquement?

Oui, puisqu’il s’agit de produire de l’électricité avec des énergies renouvelables (ça se fait déjà) et de la transporter en courant continu dans des câbles électriques haute tension sous-marin (ça se fait déjà aussi).

Est ce que le Global Grid est réaliste économiquement?

Concernant le coût des énergies renouvelables, oui, il offre même un avantage considérable puisqu’il permettrait d’implanter les fermes solaires là ou il y a le plus de soleil (4x moins cher dans le Sahara qu’en Allemagne) et les fermes éoliennes là où il y a plus de vent (2x moins cher au Texas qu’en Italie) . Cela permettrait donc de produire plus d’électricité avec un investissement plus faible.

Concernant le coût de transport de l’électricité, un rapide calcul (en extrapolant les coûts des lignes haute tension sous marine existantes, HVDC), nous montre que pour relier deux continents (environ 2000 à 9000 km), le coût serait inférieur à celui des systèmes de production. Par exemple, Nordned: 600 M€/580 km/700 MW = 1500 €/MW/km avec du 450 kV. Si on double la tension (ça s’est déjà fait), on pourrait atteindre 700 €/MW/km, soit 3,5 M€/MW pour une distance de 5000 km (New York – Porto), donc moins cher qu’une centrale nucléaire. Il faudrait prendre en compte les pertes d’énergie qui seraient 5 à 10 fois plus importante que sur les lignes existantes, soit 10 à 20% de pertes (à moins d’augmenter le voltage ou l’épaisseur des câbles, ce qui dans les deux cas reviendrait à augmenter le coût).

Des calculs économiques plus précis pourraient être réalisés au cas par cas.

Les smart grids permettront de réduire le déséquilibre temporel entre l’offre et la demande et les global grids permettront de réduire le déséquilibre temporel ET spatial entre l’offre et la demande.

 

 

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